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37 años de prisión por contrabando de personas

Actualizado: 26 ago

CORPUS CHRISTI, Texas – Un hombre de San Benito de 37 años fue enviado a una prisión federal luego de su condena por transportar ilegalmente a extranjeros indocumentados dentro de los Estados Unidos, anunció la fiscal federal Jennifer B. Lowery.


Eric Mendiola se declaró culpable el 23 de mayo de contrabando de 31 personas mientras conducía un camión de 18 ruedas.


Hoy, el juez federal de distrito Drew B. Tipton ordenó a Mendiola cumplir el máximo legal de 60 meses en una prisión federal seguida inmediatamente por dos años de libertad supervisada. En la audiencia, el tribunal escuchó evidencia adicional de que esta es la tercera condena de Mendiola por contrabando de personas. Al dictar la sentencia, el tribunal tomó nota de la forma en que Mendiola transportaba a las personas.


En el momento de su declaración de culpabilidad, Mendiola admitió que el 20 de marzo, Mendiola condujo un camión con remolque contra el puesto de control de la Patrulla Fronteriza (BP) cerca de Sarita. En la inspección, un K-9 pronto alertó a las autoridades sobre la presencia de humanos ocultos. La policía abrió las puertas del tráiler y descubrió personas escondidas detrás de una carga de productos.


En el tráiler había 31 indocumentados, 19 de México; cinco de Colombia, cuatro de Guatemala y dos del El Salvador, respectivamente; así como un ciudadano hondureño. Se determinó que todos estaban ilegalmente en los Estados Unidos. Además, la temperatura dentro del tráiler refrigerado era de 41 grados Fahrenheit.


Mendiola permanecerá bajo custodia en espera de ser transferido a una instalación de la Oficina de Prisiones de EE. UU. que se determinará en un futuro próximo.


Investigaciones de Seguridad Nacional realizó la investigación con la asistencia de BP. El fiscal federal adjunto John Marck procesó el caso.

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