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Cae la esperanza de vida por segundo año consecutivo; ¿cuál es el pronóstico para los hispanos?

Se cree que las buenas tasas de vacunación jugaron un importante papel en nuestra comunidad, aunque la situación alarma a otras poblaciones.

Por AP


La esperanza de vida en Estados Unidos cayó por segundo año consecutivo en 2021, cayendo casi un año desde 2020, según un informe del gobierno publicado este miércoles.

En los primeros dos años de la pandemia de COVID-19, la vida útil estimada de los estadounidenses se ha reducido en casi tres años. La última disminución comparable ocurrió a principios de la década de 1940, durante el apogeo de la Segunda Guerra Mundial.

Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades culparon al COVID-19 de aproximadamente la mitad de la disminución en 2021, un año en que las vacunas estuvieron ampliamente disponibles pero las nuevas variantes del coronavirus causaron oleadas de hospitalizaciones y muertes. Otros contribuyentes a la disminución son problemas de larga data: sobredosis de drogas, enfermedades cardíacas, suicidio y enfermedad hepática crónica.

“Es una situación lamentable. Antes era malo y ha empeorado”, señaló Samuel Preston, demógrafo de la Universidad de Pensilvania.

La esperanza de vida es una estimación de la cantidad promedio de años que un bebé nacido en un año determinado podría esperar vivir, dadas las tasas de mortalidad en ese momento. Es “el indicador más fundamental de la salud de la población en este país”, dijo Robert Hummer, investigador de la Universidad de Carolina del Norte centrado en los patrones de salud de la población.

La esperanza de vida en EEUU aumentó durante décadas, pero el progreso se estancó antes de la pandemia.

Fueron 78 años, 10 meses en 2019. En 2020, bajó a 77 años. El año pasado, cayó a alrededor de 76 años, 1 mes. La última vez que estuvo tan bajo fue en 1996.

Las disminuciones durante la pandemia fueron peores para algunos grupos raciales y algunas brechas se ampliaron. Por ejemplo, la esperanza de vida de los indios americanos y los nativos de Alaska experimentó una disminución de más de 6 años y medio desde que comenzó la pandemia, y es de 65 años. En el mismo lapso, la esperanza de vida de los estadounidenses de origen asiático se redujo en unos dos años y se sitúa en 83 1/2. Los expertos dicen que hay muchas razones posibles para tales diferencias, incluida la falta de acceso a atención médica de calidad, tasas de vacunación más bajas y una mayor proporción de la población en trabajos mal pagados que les obligaron a seguir trabajando cuando la pandemia estaba en su peor momento.

El nuevo informe se basa en datos provisionales. Las estimaciones de esperanza de vida pueden cambiar con la adición de más datos y más análisis. Por ejemplo, los CDC inicialmente dijeron que la esperanza de vida en 2020 se redujo en aproximadamente 1 año y 6 meses. Pero después de que llegaron más informes y análisis de muertes, terminó siendo alrededor de 1 año y 10 meses.

Pero es probable que las disminuciones en 2020 y 2021 se mantengan como los primeros dos años consecutivos de disminución de la esperanza de vida en los EE. UU. desde principios de la década de 1960, dijeron funcionarios de los CDC.

HALLAZGOS EN EL INFORME:

  • La esperanza de vida de las mujeres en EEUU se redujo unos 10 meses, de poco menos de 80 años en 2020 a un poco más de 79 en 2021. La esperanza de vida de los hombres se redujo un año completo, de unos 74 años a 73.

  • Las muertes por COVID-19 fueron la razón principal de la disminución. El segundo mayor contribuyente fueron las muertes por lesiones accidentales, principalmente por sobredosis de drogas, que mataron a un récord de 107,000 estadounidenses el año pasado.

  • Los blancos vieron la segunda caída más grande entre los grupos raciales y étnicos, con una esperanza de vida que cayó un año, a unos 76 años, 5 meses. Los afroamericanos tuvieron la tercera disminución más grande, cayendo más de ocho meses, a 70 años, 10 meses.

  • Los hispanoamericanos habían visto una gran caída en la esperanza de vida en 2020: cuatro años. Pero en 2021, la esperanza de vida para ellos se redujo en unos dos meses, a unos 77 años y 7 meses. Preston cree que las buenas tasas de vacunación entre los hispanos jugaron un papel.

El informe también sugiere que se están deshaciendo los avances contra el suicidio.

Los suicidios en EEUU aumentaron desde principios de la década de 2000 hasta 2018. Pero cayeron un poco en 2019 y luego más en 2020, el primer año de la pandemia. Los expertos se han preguntado si eso puede haber estado relacionado con un fenómeno visto en las primeras etapas de las guerras y los desastres nacionales en los que las personas se unen y se apoyan mutuamente.

El nuevo informe dijo que el suicidio contribuyó a la disminución de la esperanza de vida en 2021, pero no proporcionó detalles. Según cifras provisionales de una base de datos pública de los CDC, el número de suicidios en EEUU aumentó el año pasado en unos 2,000, a 48,000. La tasa de suicidios en EEUU también aumentó, de 1.,5 por 100,000 a 14.1, lo que la llevó de vuelta a donde estaba en 2018.

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