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DSHS lanza vacunas aéreas a lo largo de la frontera para combatir la rabia en animales salvajes

El Departamento Estatal de Servicios de Salud renueva la próxima semana su lucha contra las variantes del virus de la rabia en perros domésticos y coyotes y en el zorro gris de Texas con el lanzamiento de vacunas aéreas con cebos del 29º año del Programa de Vacunación Oral contra la Rabia (ORVP). Los vuelos empiezan el martes 10 de enero en Edinburg y continuarán durante unas dos semanas, con vacunas lanzadas desde el aire a lo largo de la frontera sur de Texas. Otros vuelos del programa saldrán de los aeropuertos de Del Rio y Alpine.



"Nuestro objetivo es vacunar a los animales salvajes, especialmente a los coyotes y los zorros grises, a lo largo de la frontera, para mantener la inmunidad colectiva y evitar que se reintroduzcan variantes anteriores o que entren nuevas variantes en Texas", dijo la Dra. Susan Rollo, directora del ORVP.


"Este año repartiremos cebos de vacunas en 18 condados".

Se lanzarán casi 814,000 cebos orales de la vacuna contra la rabia, aproximadamente de 64 a 70 cebos por milla cuadrada. Los fondos para este proyecto, que tiene un costo de $2 millones, provienen del estado de Texas y de los Servicios de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal y de Vida Silvestre del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Cuatro aviones Beechcraft de Dynamic Aviation Group, Inc. y un helicóptero Hughes de Texas Wildlife Services realizarán entre 8 y 12 vuelos diarios a entre 500 y 1,000 pies de altura y a intervalos de media milla.


La primera distribución de cebos del ORVP fue en 1995 en el sur de Texas para controlar un brote causado por una variante del virus de la rabia en perros domésticos y coyotes. El número de casos en animales causados por esta variante se redujo de 122 casos en 1994 (el año anterior al primer lanzamiento de vacunas con cebos) a cero en 2000. Desde entonces, ha habido dos casos debidos a la variante del virus de la rabia en el perro doméstico y el coyote (uno en 2001 y otro en 2004), cada uno a una milla de distancia del Río Grande.

En 1996, se llevó a cabo en el centro-oeste de Texas el primer lanzamiento aéreo de cebos de vacuna contra la variante del virus de la rabia del zorro gris.


El número de casos en animales causados por esta variante disminuyó de 244 casos en 1995 a cero casos de mayo de 2009 a abril de 2013. En mayo de 2013, se identificó una vaca infectada con la variante del virus de la rabia del zorro gris en el Condado de Concho, lo que llevó a una respuesta de contingencia del ORVP, y se lanzaron cebos de la vacuna en 2013, 2014 y 2015 en toda un área de 2,500 millas cuadradas alrededor de donde se identificó el caso. No se han identificado más casos de la variante del virus de la rabia del zorro gris en Texas, y no ha habido casos humanos de rabia que se atribuyan a estas variantes del virus de la rabia desde que comenzó el ORVP.


"Se ha demostrado que la vacuna es segura en 60 especies de mamíferos y aves", dijo la Dra. Rollo. "La vacuna no puede causar la rabia en los seres humanos ni en los animales, incluso si se ingiere. Sin embargo, como medida de precaución, si un ser humano o un animal doméstico se expone a la vacuna, se debe alertar al Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas."


La rabia suele propagarse a través de la mordedura de un animal infectado, y si una persona o animal presenta síntomas de rabia, casi siempre resulta ser mortal. Vacunar a las mascotas y al ganado, incluidos los caballos, es fundamental para prevenir la propagación de la enfermedad y proteger a los animales y a sus dueños.


Los murciélagos y las mofetas son las fuentes más comunes de rabia hoy en día en Texas.




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