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Florida empieza a sentir la furia del poderoso huracán Ian que tocaría tierra en la tarde

El norte y centro de Florida pudiera recibir entre 12 y 18 pulgadas, con máximos de 24 pulgadas.

Por TELEMUNDO Digital y AP


El huracán Ian se fortaleció a categoría 4, mientras se acerca a la costa oeste de Florida, donde se espera que toque tierra en este miércoles entre Sarasota y Ft Myers, de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés).

El NHC pronostica que casi todo el estado podría sufrir marejadas ciclónicas, vientos e inundaciones "catastróficas".

Sigue aquí lo último en Florida sobre el huracán Ian: ¿DÓNDE ESTÁ EL HURACÁN IAN ESPERAR DE IAN EN FLORIDA? Según el boletín de las 11 a.m. ET del NHC de este miércoles, el sistema mantenía vientos máximos de 155 millas por hora y se ubicaba a 45 millas al oeste-noroeste de Naples y a 50 millas al su-suroeste de Punta Gorda, Florida.

Se movía hacia el norte-noreste a una velocidad de 10 mph.

El pronóstico indica que la costa sureste y suroeste de Florida ya empieza a sentir con intensidad la furia del huracán y las condiciones del tiempo ya empiezan a debilitarse. SOLO 4,000 PERSONAS EN REFUGIOS DE PINELLAS El alguacil del condado Pinellas, Bob Gualtieri, informó que solo 4,000 personas están en los refugios, pese a las ordenes de evacuación obligatorias, que suelen afectar a unas 352,000 habitantes.

"Con Irma, tuvimos 23,000 personas", comentó en una conferencia de prensa. "Así que tengo algunas preocupaciones de que las personas estén sentadas en lugares donde estarán en peligro cuando lleguen los vientos y la lluvia más tarde hoy".

GOBERNADOR: SERÁN DÍAS TERRIBLES El gobernador de Florida, Ron DeSantis, reiteró este miércoles a los residentes que tomen muy en serio las medidas de prevención debido a que huracán Ian será "grande y poderoso" ciclón, que está cerca de ser de categoría 5. DeSantis pidió a las personas que acudan a un refugio y no salgan de su casa si es posible debido a que, afirmó, ya no es seguro evacuar. El gobernador comentó que el huracán pudiera causar inundaciones catastróficas en los condados de Collier a Sarasota. “Inundaciones catastróficas”: DeSantis actualiza situación ante el paso de Ian por Florida El gobernador Ron DeSantis dijo que el huracán categoría 4 es uno poderoso y hay que tomarlo en serio. “Catastrófico”: cómo se sienten los vientos de un huracán categoría 4 Te explicamos con una gráfica de realidad virtual cómo son los daños que causan las diferentes categorías de huracanes. ¿QUÉ AVISOS Y VIGILANCIAS ESTÁN VIGENTES EN FLORIDA? El Centro Nacional de Huracanes indica que Ian tiene vientos máximos de 155 millas por hora.

  • Desde Chokoloskee hasta el río Anclote, incluyendo Tampa Bay

  • Dry Tortugas

Vigilancia de marejada ciclónica para:

  • Suwanee River hacia el sur hasta Flamingo

  • Bahía de Tampa

  • Dry Tortugas

  • Flagler/Volusia hasta la desembocadura del río St. Mary

  • Río St. Johns

Aviso de tormenta tropical para:

  • Suwannee River hasta Anclote River

  • Los Cayos de Florida

  • Flamingo hasta Santee River

  • Flamingo hasta Chokoloskee

  • Lago Okeechobee

  • Florida Bay

Vigilancia de marejada ciclónica para:

  • Cayos de Florida desde Card Sound Bridge hacia el oeste hasta Key West

  • Bahía de Florida

  • Desembocadura del río St. Mary hasta South Santee River

St. Petersburg se prepara para el paso del huracán Ian Los residentes y comerciantes de la ciudad de St. Petersburg se prepararon durante todo el día ante la inminente llegada de Ian.

EMITEN VIGILANCIA DE TORNADO EN GRAN PARTE DE FLORIDA El Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés) emitió una vigilancia de tornado para gran parte del centro y sur del estado de Florida. La vigilancia estará activa hasta las 5 p.m.

¿QUÉ SE ESPERA PARA FLORIDA? El NHC prevé que Ian cause marejada ciclónica amenazante, vientos catastróficos e inundaciones en toda la península de Florida. También es posible que se registren tornados en el centro y norte del estado.

La marejada ciclónica pudiera alcanzar hasta 8 y 12 pies en algunas zonas de Florida, por encima de las condiciones normales de marea, y entre 6 y 8 pulgadas de lluvia, con máximos acumulados de 12, en los Cayos de Florida y el sur del estado y entre 12 y 18 pulgadas, con máximos de 24 en el norte y Centro de Florida.

“Eso es mucha lluvia. Eso no va a drenar rápidamente”, dijo Cathie Perkins, directora de manejo de emergencias del condado Pinellas, donde se encuentran las ciudades de St. Petersburg y Clearwater. “Esto no es una broma. Esto es una marejada ciclónica potencialmente mortal”.

CIERRAN UNIVERSAL ORLANDO Y DISNEY WORLD Los principales parques temáticos de Florida han anunciado su cierre como parte de los preparativos ante la posible llegada del huracán Ian.

Busch Gardens se encuentra a solo millas de donde se espera que el huracán toque tierra y fue el primer parque temático en anunciar su cierre ante la amenaza que representa el sistema atmosférico.

Luego, Walt Disney World y Universal Orlando Resort han anunciado que cesarán operaciones con la intención de prepararse y garantizar la seguridad de sus empleados.

EVACUACIONES EN LA CIUDAD DE TAMPA Las autoridades de la zona comenzaron a emitir órdenes de evacuación el lunes para una amplia franja de Tampa, a la que pronto seguirá la zona de St. Petersburg. Las evacuaciones podrían afectar a 300,000 personas o más tan sólo en el condado Hillsborough. El gobernador Ron DeSantis recalcó la vulnerabilidad de la región en una conferencia de prensa el lunes por la tarde en Largo, Florida. “Es evidente que, cuando observas la zona de Tampa Bay, una de las razones por las que tememos las tormentas es por la sensibilidad de esta zona y la fragilidad de la misma”, dijo DeSantis. TAMPA BAY, ¿UN LUGAR VULNERABLE CON SUERTE? La empresa Karen Clark and Co, una compañía con sede en Boston dedicada a la simulación de catástrofes, concluyó en 2015 que Tampa Bay es el lugar más vulnerable de EEUU a las inundaciones por marejadas ciclónicas, y que los daños podrían alcanzar los $175,000 millones. Unos años antes, el Banco Mundial había publicado un estudio que colocaba a Tampa como la séptima ciudad más vulnerable a tormentas de gran magnitud en todo el planeta.

Sin embargo, durante años, las tormentas parecían evitar la región de una forma un tanto inexplicable. Phil Klotzbach, científico investigador para el Departamento de Ciencias Atmosféricas de la Universidad Estatal de Colorado, destacó que apenas uno de cada cinco huracanes de categoría 3 o mayor han impactado Tampa Bay desde 1851.

La última vez que Tampa Bay fue azotada por un huracán de categoría 3 o mayor fue el 25 de octubre de 1921. Ese huracán no tenía un nombre oficial, pero se le conoce localmente como la tormenta de Tarpon Springs, que lleva el nombre de la localidad en la que tocó tierra, famosa por sus puertos para el buceo en busca de esponjas marinas y su herencia griega. La marejada que causó ese huracán, que se calcula fue de categoría 3 con vientos de hasta 207 km/h (129 mph), alcanzó los 11 pies. Al menos ocho personas murieron y se estimaron daños por 5 millones de dólares en su momento.

Muchas de esas personas viven en vecindarios de baja altura que son muy susceptibles a sufrir estragos por las marejadas e inundaciones que rara vez han experimentado, lo que, según algunos expertos, podría agravarse por los efectos del cambio climático. El problema al que se enfrenta la región es que las tormentas que se acercan desde el sur, como lo está haciendo el huracán Ian, arrastran enormes volúmenes de agua hasta la poco profunda Bahía de Tampa, y es probable que inunden casas y negocios. El Golfo de México adyacente también es poco profundo.

“Los vientos fuertes y persistentes empujarán mucha agua hacia la bahía y no hay ningún lugar al que pueda ir, por lo que se acumula”, explicó Brian McNoldy, investigador asociado senior de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas, Atmosféricas y de la Tierra de la Universidad de Miami. “Tampa Bay es muy vulnerable a las marejadas debido a su orientación”.

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